A maioria dos principais males do mundo foi causada por “pessoas bem-intencionadas” que ignoraram o princípio da liberdade individual, exceto quando aplicado a si mesmas, e que eram obcecadas com zelo fanático para melhorar a sorte da humanidade em massa por meio de alguma fórmula de estimação própria. O dano causado por criminosos comuns, assassinos, gangsteres e ladrões é insignificante em comparação com a agonia infligida aos seres humanos pelos benfeitores profissionais, que tentam se apresentar como deuses na terra e que impiedosamente forçariam seus pontos de vista sobre os outros com a garantia de que o fim justifica os meios.

A verdade é que a vida é difícil e perigosa; que quem busca sua própria felicidade não a encontra; que aquele que é fraco sofrerá; aquele que exige amor ficará desapontado; aquele que é ganancioso não será saciado; aquele que busca paz encontrará contenda; essa verdade é apenas para os bravos; a alegria é apenas para quem não tem medo de ficar sozinho; a vida é só para quem não tem medo de morrer.

Joyce Cary

Quando o escritor, filósofo e professor francês Jacques Lusseyran tinha oito anos, seus olhos foram completamente destruídos por um acidente em sua escola. Quando as bandagens do menino foram removidas, seus pais o informaram que ele havia entrado em um novo tipo de vida e que deveria mantê-los informados de todas as descobertas que faria em seu novo mundo. As crianças vivem em uma aceitação aberta nessa idade e, dentro de duas semanas, o primeiro grande evento aconteceu, seus relatórios foram de êxtase: a luz que ele pensava ter perdido voltou a fluir. Mas, e esta foi a descoberta muito maior, a luz estava dentro dele. “Durante toda a minha vida”, relatou ele, “vi apenas a luz refletida nas coisas. Agora posso ver a luz como ela é diretamente. ” A luz interior, brilhante, impressionante e numinosa, era tanto um estado quanto uma experiência; a luz de fora era pálida em comparação.

Ele descobriu, além disso, que ao menor indício de raiva, irritação, tristeza ou autopiedade, a luz dentro dele diminuía. Se ele persistisse em um pensamento negativo, a luz se apagava. Só então ele ficou realmente cego, o que era assustador. Ele aprendeu rapidamente, por pura necessidade e feedback direto, a descartar pensamentos negativos. Meu professor de meditação disse uma vez: “Nenhum pensamento ousaria entrar na minha cabeça a menos que fosse convidado”. Seríamos tão preguiçosos e indulgentes mentalmente se perdêssemos a visão a cada pensamento negativo?

Michael Mendizza

“Há pessoas na Europa que, confundindo as diferentes características dos sexos, tornariam o homem e a mulher seres não só iguais, mas semelhantes. Dariam a ambos as mesmas funções, imporiam a ambos os mesmos deveres e concederiam a ambos os mesmos direitos; eles os misturariam em todas as coisas – suas ocupações, seus prazeres, seus negócios. Pode-se facilmente conceber que, ao tentar fazer um sexo igual ao outro, ambos são degradados e de tão absurda mistura de nada poderia resultar das obras da natureza, exceto homens fracos e mulheres desordeiras. ”

Alexis de Tocqueville

Às vezes me pergunto como será quando meu tempo acabar. Serei consciente do último suspiro que tomar? Haverá um momento de consciência depois que meu coração parar? Quando estiver clinicamente morto, poderei sentir alguma coisa, sugerindo que os impulsos elétricos em minha cabeça diminuem lentamente, ou sera mais como um interruptor de ligar e desligar onde as coisas escurecem?

Eu me pergunto como será o momento em que eu sei que vou morrer, assumindo que não recebo uma bala na cabeça ou me encontro em um avião explodindo. Gosto de pensar que será um momento de renúncia feliz, mas não descartaria uma combinação de puro terror e medo insondável.

Não acredito em uma vida após a morte ou em uma alma. Quando você morre, você morre e tudo o que você é desaparece da terra, apenas para ser lembrado brevemente por seus ancestrais ou obras. Não consigo pensar em algo mais cruel – receber vida e a oportunidade de crescer, mudar, experimentar e amar, e tirar tudo isso de você, como se tudo fosse tudo por nada, nada além de uma piada de humor negro, linda e cruelmente elaborada.

Não importa com quantas mulheres eu dormi. Não importa os lugares para onde viajem, não importa as coisas que consegui acumular. E todos os livros que li, os pratos saborosos que aprendi a preparar e os vinhos que degustei.

Mas não importa o quanto a existência humana seja insignificante, insignificante e absurda, sinto-me muito vivo agora. Eu posso sentir prazer e dor, felicidade e decepção. Posso moldar (em parte) como quero viver o momento atual e fazer um pouco de planejamento para ajudar a garantir que momentos futuros também sejam ótimos. Há coisas que posso fazer para atingir com mais frequência os centros de prazer em meu cérebro, ajudando a afastar aqueles pensamentos existenciais venenosos que inevitavelmente levam à melancolia.

“A pior coisa da vida” – a morte – paradoxalmente pode ser ressignificada, porque sei que meu tempo aqui é limitado e é melhor gastar com o que quero, e nada menos. Olhos pessoas que adiam, esperando para agir, por algum tipo de milagre ou talvez pela virada arbitrária do ano civil na forma de uma “resolução” e penso comigo mesmo: “Essas pessoas não sabem que vão morrer?” Talvez eles tenham esquecido, e não serão lembrados até que alguém próximo a eles faleça, ou quando eles mesmos sofram sérios problemas de saúde.

Mas eu não esqueço. É por isso que hoje vou acordar e fazer o que quero fazer. Não será um dia perfeito, pois estou limitado pela experiência humana, mas as partes que posso afetar e moldar estão sendo afetadas e moldadas. E se você me disser que vou morrer amanhã, encolho os ombros em você, porque antes de dar meu último suspiro, sei que fiz tudo o que pude para viver essa vida sem sentido, insignificante e absurda no melhor da minha capacidade.