Pensamentos sobre a web

Estamos substituindo lentamente uma web que se fortalece por uma que restringe e comoditiza as pessoas, e deveríamos, no mínimo, para e pensar nas consequências dessa mudança.

Eu amo a web. Não quero dizer isso da maneira que alguém pode dizer que ama pizza. Para mim no início dos anos 2000, a web era mágica. Conectava uma linha telefônica ao computador e de repente acesso a um repositório aparentemente interminável de pensamentos e ideias de pessoas de todo o mundo.

Pode não parecer grande coisa olhando agora pelo retrovisor, mas naquela época era material de ficção científica: comunicação quase instantânea em escala planetária.

Eu era um aluno ruim na escola. Apesar de professore bem-intencionados e muitas vezes maravilhosos, eu não prosperava em um sistema escolar que valorizava o desempenho dos testes e a retenção de fatos por uma curiosidade genuína.Se não fosse pela web, eu poderia ter acreditado que eu era uma péssimo aprendiz, ao invés disso, percebi que o aprendizado é uma das minhas maiores paixões na vida.

Tudo que eu precisava era de curiosidade, uma linha telefônica. E o bom e velho Netscape Navigator .

A web permitiu isso. É uma das maiores invenções da humanidade. E agora, os arquitetos da web moderna – web designers, designers de UX, desenvolvedores, diretores de criação, gerentes de mídia social, cientistas de dados, gerentes de produto, start-ups, estrategistas – estamos destruindo isso.

Somos muito bons em falar sobre experiências imersivas , conteúdo personalizado , hackers de crescimento , estratégia responsiva , design centrado no usuário , ativação de mídia social , redirecionamento , CMS e experiência do usuário .

Mas, por trás de todo esse jargão, esconde-se a desconfortável idéia de que podemos ser cúmplices na destruição de uma plataforma destinada a capacitar e aproximar as pessoas; a possibilidade de que estamos construindo uma máquina que vigia, subverte, manipula, oprime e explora pessoas.

Tudo se resume a uma mudança simples, mas muito perigosa: os principais sites da web de hoje não são construídos para o visitante, mas como meio de usá- lo. Nosso visitante tornou-se um ponto de dados, um perfil de cliente, um potencial lead – uma mosca na teia de aranha. Sob o disfarce do design centrado no usuário , estamos construindo uma Web cada vez mais hostil ao usuário .


Comunidade aberta

Tudo começou no início dos anos 90.

A internet – a rede física que permitia a comunicação de computadores em todo o mundo – já estava instalada, mas permaneceu inacessível para a maioria das pessoas. Você precisava saber como usar um cliente local para conectar-se a um FTP remoto, Usenet, Gopher ou um servidor de email. Isso foi antes dos dias de interfaces gráficas onipresentes, então você tinha que digitar comandos engraçados em um terminal, umas daquelas telas pretas com texto em que os hackes supostamente usam para fazer coisas ruins.

Enquanto isso, Tim Bernes-Lee estava trabalhando como contratado no CERN. Frustrado com a dificuldade de encontrar, organizar e atualizar a documentação técnica, ele propôs uma solução que envolvia “sistema global de informações em rede de computadores”. Logo ficou claro que a WWW – a World Wide Web – poderia fazer mais do que apenas vincular documentos técnicos.

Em 30 de abril de 1993, o CERN tomou uma decisão ousada. Ele decidiu lançar a WWW em domínio público. Renunciou a todos os direitos de propriedade intelectual e convidou essencialmente qualquer pessoa, em qualquer lugar do mundo, a brincar. Mais tarde, o diretor do CERN que aprovou a decisão disse que se inspirou na visão de Richard Stallman de software livre e aberto .

Se o CERN tivesse decidido o contrário e tivesse patenteado a tecnologia para licenciá-la por dinheiro, a Web provavelmente não teria decolado da maneira que fez. A web, como a conhecemos, nasceu de uma visão de criar um sistema aberto que reunisse pessoas e idéias, com documentos que “podem residir em qualquer computador suportado por essa web”.

Os avanços no protocolo de transferência de hipertexto (HTTP), infraestrutura de rede, navegadores e padrões da Web, acesso à Internet do consumidor, plataformas de hospedagem e blog acessíveis levaram a uma democratização e adoção massivas da Web.

Todos os interesses foram atendidos. A informação poderia ser verdadeiramente livre: fronteiras transversais, culturas e política.

Essa é a web no seu melhor.

A web atual

A web atual é diferente…

É naturalmente diferente do ponto de vista tecnológico: temos conexões mais rápidas, melhores padrões de navegadores e novos formatos de mídia.

Mas também é diferente nos valores que defende…

Hoje, estamos tão longe da visão inicial de vincular documentos para compartilhar conhecimento que é difícil simplesmente procurar informações na Web sem ser constantemente solicitado a comprar algo, como algo, seguir alguém, compartilhar a página no Facebook ou inscrever-se em alguns sites. O tempo todo sendo rastreado e analisado.

Quase todos os sites que você acessa hoje reporta suas atividades a terceiros que você provavelmente não conhece nem confia. Eles registram de onde você é, quais páginas você visita, quanto tempo fica em cada uma, onde clica e para onde vai. De fato, como muitos sites se reportam aos mesmos terceiros, essas empresas podem essencialmente ter seu histórico da Web registrado conforme você passa de link para link, site para site.

Essas empresas constroem perfis com seus interesses e comportamento de navegação. Esses perfis podem se tornar cada vez mais pessoais: podem incluir seus endereços de e-mail, endereço residencial, renda, histórico educacional, afiliação política, informações sobre sua família. Com o tempo, eles podem fazer referência cruzada de todas essas informações com seus dados de localização para descobrir onde você trabalha, quais restaurantes você frequenta e onde fica sua academia.

Depois disso, eles podem analisar seu comportamento e sua psicologia: em que tipo de anúncio você costuma clicar? Que tipo de mensagem ressoa mais com você? Quais são as melhores estratégias para influenciar sua opinião?

A campanha Leave, responsável pelo Brexit no Reino Unido, e a campanha presidencial de Donald Trump em 2016, compraram os serviços de uma certa Cambridge Analytica , uma empresa que possui um gigantesco banco de dados contendo dados pessoais. O objetivo? Crie mensagens hiper-personalizadas para mudar o comportamento de voto com base em suas personalidades individuais e, por extensão, em suas atitudes, opiniões e medos. Portanto, se você é identificado como pai de três filhos pequenos na zona rural do Texas, a mensagem é sutil para sugerir que apenas um determinado candidato poderá proteger sua família contra ameaças reais ou imaginárias. Se você é identificado como um patriota que já postou comentários sobre os direitos das armas e a segunda emenda, pode ser sobre as taxas de criminalidade e como a oposição está tentando tirar seus direitos constitucionais de você.

Você se torna um bloco de dados manipulável à mercê das grandes empresas que vendem sua capacidade de manipular você com base nos dados que você oferece.

Isso é o equivalente a alguém te seguindo na vida real enquanto você trabalha nos seus negócios do dia a dia, que anota com quem você se encontra, o que você fala, o que você gasta tempo olhando nas lojas. Um detetive particular que faz anotações e depois as vende para o maior lance.

“Claro que é um pouco invasivo, mas poderemos dar recomendações melhores se soubermos o que você gosta” .

Mas como eles obtêm todas essas informações pessoais – onde você mora, quem são seus amigos, qual é a sua religião e etnia, onde você estava ontem à noite, o que comprou na segunda-feira? Em sua maioria, você se voluntaria em plataformas sociais como Facebook, Twitter e Instagram. Os pequenos botões de compartilhamento que você vê nos sites não estão lá apenas para facilitar a publicação de um link no Facebook; Eles também permitem que o Facebook esteja presente e colete informações sobre você em praticamente qualquer site.

Quando as pessoas dizem “você é o produto”, não é apenas uma analogia, mas reflete com precisão as propostas de negócios de muitas empresas.

Usar um bloqueador de anúncios é uma necessidade básica na web moderna.

Comunidades Fechadas

Uma das coisas mais impressionantes da Internet (e consequentemente também da Web) é que ela é descentralizada. Nenhuma autoridade central decide qual página é mais importante que outras e você não precisa seguir os termos de ninguém para publicar e ler o que deseja. Não existe nada como um servidor principal que armazene o código que executa a Internet; é apenas um protocolo em uma espinha dorsal física (de cabos submarinos).

Hoje, você pode comprar um Raspberry Pi, conectá-lo à Internet, configurar um servidor de bate-papo, fornecer um endereço público e o mundo poderá se conectar a ele e conversar entre si. Claro, pode não funcionar muito bem e ninguém pode realmente usá-lo, mas é tecnicamente possível.

Mas a maior parte do tempo que passamos na Web hoje não está mais na Internet aberta – está em serviços privados como Facebook, Twitter e Youtube. Embora o Facebook ofereça um serviço valioso, também é uma empresa com fins lucrativos. Sua fonte de receita é a publicidade. É o epítome da centralização.

E eles fazem o possível para mantê-lo no site o maior tempo possível. Sua atenção vale muito para muitas empresas que estão convencidas de que a publicidade tradicional está morta e que as campanhas microdirecionadas funcionam melhor. (E na maioria das vezes, do ponto de vista deles). Isso os leva a criar técnicas absurdas para criar dependência: deseje feliz aniversário ao seu amigo, Aqui está um vídeo que fizemos sobre você, três amigos vão a um evento perto de você , seja o primeiro a comentar, reaja a esta foto e conte a todos o que você está fazendo. Quanto mais tempo você fica, mais informações você fornece, mais valioso é o seu perfil – e a plataforma – para os anunciantes.

Não estou dizendo que o que esta sendo feito é totalmente antiético; Eles precisam ganhar dinheiro para compensar os recursos que empregam para manter o site em funcionamento e o fazem por meio de publicidade. Sempre que você optar por usar um serviço gratuito como Instagram, LinkedIn, Gmail ou Snapchat, estará pagando pela conveniência com seus olhos, seus dados e sua atenção. Não há nada inerentemente errado desde que você compreenda e consente com essa troca de valor.

O que sou contra é a centralização de serviços; O Facebook e o Google estão praticamente em todo lugar hoje. Através de botões de compartilhamento, serviços gratuitos, aplicativos móveis, gateways de login e análises, eles podem estar presentes em praticamente todos os sites que você visita. Isso lhes dá imenso poder e controle. Eles tomam decisões unilateralmente que afetam nosso comportamento coletivo, nossas expectativas e nosso bem-estar.

Veja bem, a Web não era para ser um condomínio fechado. Na verdade, é bem simples.

Um servidor web, um endereço público e um arquivo HTML são tudo o que você precisa para compartilhar seus pensamentos (ou mesmo arte, som ou software) com qualquer pessoa no mundo. Nenhuma autoridade da qual buscar aprovação, nenhum conselho editorial, nenhum editor.

De fato, no navegador em que você está lendo ( Chrome , Firefox, o que que for), o servidor da web que hospeda este site ( Nginx ), o sistema operacional em que esse servidor roda ( Ubuntu ), as ferramentas de programação usadas para criar tudo funciona ( python , gcc , node.js …) – todas essas coisas foram criadas coletivamente por colaboradores de todo o mundo, reunidos pelo HTTP. E doado de graça no espírito de compartilhar.

A web é aberta por design e criada para capacitar as pessoas. Esta é a web que estamos quebrando e substituindo por uma que subverte, manipula e cria novas necessidades e vícios.

Se você deseja se proteger (como usuário) de empresas predatórias de marketing na web e defender a web aberta, há algumas coisas que você pode fazer hoje em nível individual.

Se você usa o Chrome como navegador principal, considere mudar para a versão de código aberto chamada Chromium . Melhor ainda, mude para o Mozilla Firefox , desenvolvido pela Mozilla Foundation, sem fins lucrativos , que possui um sólido histórico de defesa de sua privacidade.

Pague pelos serviços e pelo conteúdo que você gosta, se puder. Se você gosta de ler este blog , por exemplo, considere demostrar seu apoio ajudando a sustentar o meu vício em café, contribuindo com um café uma vez por mês.

Há respeito mútuo quando o usuário e o provedor de serviços sabem qual serviço básico eles estão comprando / vendendo.

No mínimo, considere que as plataformas que você usa precisam mais de você do que delas. Você tem poder sobre eles (infelizmente, em números) e eles sabem disso. Se um número suficiente de pessoas se importar com a privacidade e o respeito por seus dados e tempo, as plataformas terão que se adaptar para permanecer relevantes.

Considere com cuidado os benefícios da hiper personalização e redirecionamento. Os benefícios são discutíveis, mas as consequências a longo prazo podem ser desastrosas.

Tudo se resume a uma pergunta simples: o que queremos que a web seja?

Queremos que a web seja aberta, acessível, capacitadora e colaborativa? Livre, no espírito da decisão do CERN em 1993 e nas ferramentas de código aberto em que ele se baseia? Ou queremos que seja apenas mais um meio de consumo sem fim, onde as pessoas se tornam apenas um bloco de dados? Onde as empresas usam seus dados para controlar seu comportamento e permitir uma sociedade de vigilância – o que queremos?

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *