A alegoria da caverna

Os gregos antigos consideravam a filosofia uma abordagem terapêutica da vida. Eles consideravam que o ato de discutir ideias, argumentos, etc, eram úteis para descobrir muitas coisas sobre a condição humano e sua relação com o mundo ao seu redor.

Pare eles a filosofia nos ensina a pensar, viver bem e morrer bem.

Talvez mais do que qualquer outro pensador, Platão entendeu como a filosofia poderia potencialmente ajudar a guiar a sociedade para um futuro mais promissor e bem pensado.

Platão costumava usar seu professor, Sócrates, como personagem em seus famosos diálogos, onde frequentemente discutia vários tópicos, incluindo governança, ética, epistemologia ( o estudo do que e como sabemos as coisas). e várias outras questões com outros cidadãos da Grécia Antiga.

Em seu famoso livro A República, Platão conta a famosa história do que agora ficou conhecido como a Alegoria da Caverna. Essa famosa história foi criada para demonstrar o poder da ignorância. Como Platão afirmou, o objetivo da alegoria era comparar o efeito da educação e a falta dela em nossa natureza.

Para Platão, grande parte de nossas vidas é gasta em um estado inconsciente passivo que carece de qualquer tipo de pensamento crítico, raciocínio ou questionamento. Tomamos por garantido o que sabemos e, finalmente, temos o potencial de cair na ignorância cega e até recorremos à violência para defender essa ignorância.

Sua famosa alegoria nos serve para demonstrar que a maneira pela qual vemos o mundo sempre pode ser submetida a uma análise mais profunda.

A Alegoria da Caverna começa com um diálogo entre Sócrates e Glauco, que era o irmão mais velho de Platão.

Durante o diálogo, Sócrates pede a Glauco que imagine uma caverna na qual seus habitantes estão presos lá desde o nascimento. Eles nunca saíram ou deixaram a caverna de forma alguma, por isso não sabem nada do mundo exterior.

Esta caverna é fria, úmida e escura. Não há luz natural nesta caverna, a única luz vem de um pequeno fogo que fica atrás dos habitantes acorrentados. Este fogo ocasionalmente lança na parece os reflexos sombrios de objetos para os habitantes verem. Desconhecidos pelos habitantes da caverna ao longo da vida, essa figuras são apenas sombras, não os objetos reais que o fogo reflete.

Apesar disso, os habitantes da caverna costumam discutir essas sombras em grandes detalhes e se orgulham de sua suposta compreensão do mundo ao seu redor. Eles acreditam que entender essas projeções sombrias seria entender a realidade e a vida como um todo.

Então é sugerida uma situação hipotética para Glauco. E se, por acaso, um dos habitantes da caverna encontrar uma maneira de sair da caverna para o mundo exterior?

O que aconteceria se um dos habitantes da caverna escapasse?

O ex-morador da caverna veria a luz do Sol natural pela primeira vez, o que o cegaria a princípio. Depois de se ajustar à luz do Sol, o ex-morador da caverna seria capaz de ver todas as coisas adequadamente iluminadas pela primeira vez.

Ele é capaz de tocar a textura dos objetos e ter sensações que de outra forma nunca sentiria se nunca tivesse deixado o ambiente úmido e escuro da caverna.

Ele finalmente experimenta a verdadeira natureza do que antes conhecia apenas como sombras.

Preocupado com os outros ainda presos na caverna, o homem tenta retornar à caverna para ajudar os outros que ainda se maravilham com as vistas das sombras projetadas na parede pelo fogo.

Como ele se acostumou à luz do mundo exterior quando tenta entrar novamente na caverna, ele se perde na escuridão e fica desorientado pela falta de luz solar. Para os outros, eles parece um tolo e sem inteligência. Quando ele, por sua vez, sente o mesmo por eles e passa a explicar aos outros como é o sol, como é uma árvore real e a textura das outras coisas que ele experimentou, os outros habitantes da caverna ficam sarcásticos e desdenhosos. Eles zombam do homem e ridicularizam suas ideias.


A alegoria de Platão sobre a caverna foi considerada uma representação de nossa sociedade e as limitações epistemológicas que o homem pode colocar sobre si mesmo, ainda que sem o saber.

O Sol na alegoria simboliza a razão.

Os habitantes são uma representação das massas que não se dedicaram a pensar com clareza ou aceitar novas percepções do que é a realidade.

O homem que escapa da caverna representa uma pessoa iluminada e a atitude que ela pode enfrentar ao tentar auxiliar as pessoas que vivem apegadas a ilusões.

Hoje é para nós uma representação de uma cultura enlouquecida.

Esse tipo de estado inconsciente não é algo do qual voluntariamente escolhemos fazer parte; é apenas onde, na visão de Platão, todos começamos. Apesar disso, Platão e os gregos antigos se sentiam otimistas de que, com a educação adequada, poderíamos desaprender essas projeções sombrias que foram refletidas em nossa percepção pelo fogo da ignorância por condicionamento, cultura, tradições.


A Alegoria da Caverna pode ser usada como um conto de advertência para nos alertar sobre o que acontece quando temos uma mente fechada e que reage violentamente  contra novas idéias da realidade.

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